黃斑病變

認識老年黃斑病變

在常見眼疾當中,大家對白內障、青光眼都可能略有所知,但對老年黃斑病變卻較為陌生。其實,老年黃斑病變與白內障、青光眼是全球三大致盲眼疾;在本港約有八成視力衰退的患者是由這三大致盲眼疾而引起。而隨著人口老化,老年黃斑病變的患者人數不斷增加,在不少國家中,老年黃班病變甚至已成為55歲以上人士的頭號致盲殺手。

甚麼是黃斑點?


要了解老年黃斑病變,我們首先讓要了解一下眼球的結構。

眼球的結構與相機很相似。在眼球前端的瞳孔作用如同相機的光圈一樣,讓光級進入眼晴。晶體將光線集中,投射到視網膜上。視網膜則如同菲林,負責接收光線並將其轉為影像。視網膜是一個精細的組織,我們腦部最終接收到的影像,便是經由視網膜傳送過去的。黃斑點之所以對我們視力有?重要的影響,是因為黃斑點位於視網膜的最中心,亦是感光細胞最密集的地方。我們日常生活中不少活動必須要依靠中央視力,如閱讀、書寫、辨別面孔及駕駛等。

甚麼是老年黃斑病變?

老年黃斑病變(Age-related Macular Degeneration,簡稱AMD)是一種由年齡因素引起的中央視網膜(黃斑點) 退化的病變,導致黃斑點的感光細胞受損而無法正常運作,影響中央視力。老年黃斑病變可分為乾性及濕性兩種。

乾性老年黃斑病變

乾性老年黃班病變的患者在黃斑點底部的視網膜色素上皮層細胞(RPE)積聚黃白色的沉積物,叫做脈絡膜小疣(drusen)。這些沉積物是感光細胞排出的廢物,可導致黃斑點感光細胞的功能受到干擾,造成它們逐步退化。情況有時會頗嚴重 ( 區位性萎縮 ) ,也可能會發展成為“濕性” 黃斑病變。

乾性老年黃斑病變的病人視力下降速度通常較慢,而且一般不會完全失去中央視覺,不過會影響閱讀,繪畫,穿針線等需要微細視力的作業。除了服用有抗氧功能的維他命丸以防止病情惡化,目前還沒有有效治療乾性老年黃斑病變的方法。


濕性老年黃斑病變

此類病例約佔所有病例的一成(10%)。患者黃斑點視網膜下出現不正常的血管生長,若這些血管爆裂,會導致出血及結疤,使感光細胞受損。這類病變發病較迅速,對中央視覺造成嚴重損害。

濕性老年黃斑病變可在最短3個月內造成嚴重視力衰退,在極端的個案中甚至會在數天內令視力嚴重受損;因此如有懷疑,尤其當視力出現急性轉變,應立即向你的眼科醫生求診,切勿拖延。


究竟甚麼因素導致老年黃斑病變?

雖然我們目前還未清楚掌握老年黃斑病變的成因,但是一些風險因素經已被發現。例如我們知道年齡與老年黃斑病變有密切的關係;年齡愈大,患病的風險便愈高,有研究發現,在75歲以上的人士當中,患病的風險接近三成(30%)。另外,不少研究發現吸煙與老年黃斑病變的發展有關,而戒煙更可減低病發的風險。老年黃斑病變亦與基因遺傳有關,若直系親屬中有病患者,病發的風險亦會較高。其他可能有關的風險因素還包括 高血脂肪、過度接觸陽光照射等。

老年黃斑病變的症狀與檢查方法

老年黃斑病變的早期症狀是視力模糊和直線看起來變曲。物件的形狀或大小可能會變得異常;患者可能會對光線變得敏感,又或看見不存在的光線、形狀或顏色。不論乾性或濕性,老年黃斑病變都是不會致痛的。若病變只影響其中一隻眼,早期的老年黃斑病變則更難察覺:這是由於沒有受影響的「好」眼會彌補另一隻眼的視力損失,因此患者未必會注意到視力的變化。到了較晚期,患者可能會發覺視野正中央出現黑點或盲點,而且範圍可能會逐漸擴大。

若懷疑患上老年黃班病變,應盡快接受專業醫療檢查。眼科專科醫生會為你測試雙眼的視力,進行眼壓檢查以及瞳孔放大檢查。瞳孔放大檢查的過程中,需要滴入眼藥水令瞳孔擴張,醫生再利用特製眼底鏡檢查患者的視網膜。醫生亦可能會請你利用「阿姆斯勒方格表」。

醫生亦可能會建議你接受眼底螢光造影 (FFA) 及光學同步眼底掃描 (OCT) 檢查以判斷你所患的是哪一種黃斑病變,及決定最適當的治療方法。過程中眼科專科醫生會在患者的手臂注射少許藥物,並利用儀器拍攝視網膜的情況。


Anti-VEGF injection have been shown to be effective in treating AMD. These injections are usually administered in our day surgery centre, while the injections are given in a sterile and clear setting. Monthly injection schedules are usually tailored-made to the patients conditions in order to achieve the maximum benefits of the anti-VEGF therapy.

阿姆斯勒方格表

把方格表放在視平線30厘米次距離,光線要清晰及平均。

如有老花或近視人仕,需佩戴原有的眼鏡進行測試。

用手蓋著左眼,加妥凝視方格表中心點。

重複步驟1至3檢左眼。

當凝視中心點時,發現方格表中心區出現空缺或扭曲,就可能是眼底出現毛病的徵兆,請盡快找眼科醫生作詳細檢查當凝視中心點時,發現方格表中心區出現空缺或扭曲,就可能是眼底出現毛病的徵兆,請盡快找眼科醫生作詳細檢查。

老年黃斑病變的治療方法

對於乾性老年黃斑病變,目前醫學尚未有方法可以治療。目前有研究發現一些抗氧化物及鋅補充劑有助預防晚期病變,患者可向眼科專科醫生請教如何正確地選擇及服用這些補充劑。對於濕性老年黃斑病變,治療的方法則主要為光動力療法、眼內注射藥物治療及激光凝固法。

光動力療法

光動力療法的原理,結合了藥物及激光的特點而進行治療。眼科專科醫生會先在患者的手臂注射一種光敏劑的藥物。這種藥物對光線會產生反應;進入人體後,藥物會沿著身體的血液流動,找出並「依附」在視網膜後異常增生的血管。醫生隨後會使用一種冷性激光照射患者的眼睛;激光能令藥物活化而發揮作用,從而破壞異常增生的血管、並減慢視力衰退。研究證實,採用光動力療法能減低視力顯著下降的風險。有別於激光凝固法,光動力療法並不會損害周圍的健康組織。

一般情況下,治療的過程不會引致疼痛,只是有少數患者會感到短暫的背痛,整個過程需時約20分鐘。由於光動力療法使用光敏劑的藥物,所以患者在治療後48小時應避免讓皮膚或眼睛直接受到陽光或室內的強光直接照射,因此患者在治療後應佩戴太陽眼鏡及穿著長袖衣服。

眼內注射藥物治療

醫學界發現,在濕性老年黃斑病變的眼球中,一種稱為血管內皮生長素(vascular endothelial growth factor, VEGF)的蛋白水平異常地高。這種蛋白是造成血管增生的主要因素之一,而將一些稱為血管內皮生長素抑制劑的藥物 (anti VEGF) 直接注射入眼球內,能夠抑制眼球內的異常血管增生。由於藥物能針對病理機制作出有效治療,因此成功的抗血管增生治療不但能控制病情、預防出血,在一些個案中更能改善已受損的視力。

療程一般需要進行數個月。根據研究的建議,治療的首3個月每月注射藥物一次,其後再按個別患者情況決定是否需要再進行注射,這樣能有效維持患者的視力。注射需在手術室或消毒無菌的環境下進行。注射前,會先滴入麻醉藥及消毒藥水以防感染。大部份患者注射時並不會感到痛楚;但在麻醉藥力過後,眼睛可能會稍為痠痛。根據外國大型的臨床研究,大部份接受眼內注射的患者能維持或改善視力,治療的安全性亦十分理想。

合併療法

此外,有研究顯示,合併使用光動力療法 (破壞異常增生的血管) 及眼內注射藥物治療 (抑制眼球內的異常血管增生),其後再按個別患者情況決定是否需要再進行注射,度身訂造療程,可以減少不必要的注射。因針對不同病理機制,合併療法可減少再接受治療的次數,同樣能有效維持或改善患者的視力,不但減少不必要的注射風險,同時也節省患者覆診的次數。

激光凝固法

傳統的激光凝固法利用高能量的光線集中在異常增生的血管,從而將這些問題血管清除,阻止視力衰退。可是由於激光治療亦會破壞一些附近的健康組織及影響視力,因此須視乎血管增生的位置,只有少數患者適合接受這種治療。即使在治療後,血管增生的問題仍可能會復發,部分患者即使重覆進行激光治療,視力仍可能會惡化。

目前治療方法的目標與限制

目前治療方法可以有?地阻止視力進一步下降 , 保存現有視力,部份個案視力更有所改進;但也有它的限制,就是不能完全恢復原本病發前的視力。

預防和及早發現是處理老年黃斑病變的重點,這包括:

定期檢查─美國眼科學會建議,年齡介乎40至64歲而無症狀者,應每2至4年接受眼科檢查。65歲以上人士則應每1至2年進行一次檢查,或按眼科專科醫生建議。

戒煙─吸煙與老年黃斑病變的風險呈劑量相關的關係,亦即吸煙越多,風險越高。戒煙則有助減低你的風險。

健康飲食─長期食用高脂、高膽固醇的食物可能會阻礙血流,增加患老年黃斑病變的風險;低脂飲食則有助維持健康視力。

避免曝曬─過度接觸陽光及紫外線是老年黃斑病變的風險因素之一。所以佩戴太陽眼鏡及太陽帽有助預防病患。

注意飲食營養─研究顯示維他命C及E、黃體素、抗氧化物玉米黃質及乙型胡蘿蔔素以及礦物質鋅,可能有助延緩老年黃斑病變的惡化,詳情請向眼科專科醫生查詢。